Imperfección: ¿Cualidad o barrera laboral?

» Por Kleber Wedemann - Regional Marketing Director, SAS Latin America and Caribbean

Cualquiera que haya participado alguna vez en un proceso de contratación para un nuevo puesto de trabajo se habrá encontrado probablemente con la pregunta clásica de los reclutadores: ¿Cuál es su mejor cualidad?

Hace poco me preguntaba cuál sería mi respuesta a tal pregunta y rápidamente llegué a la conclusión: Ser IMPERFECTO.

Sin embargo, en qué sentido, multiverso, filosofía de moda (como en Soy estoico) ser imperfecto podría considerarse una cualidad, se preguntará usted, como lector. En mi caso, no podría describir una cualidad más objetiva y fundamental para el viaje profesional en el que hasta ahora he navegado.

Padezco un síndrome raro llamado osteogénesis imperfecta, conocido popularmente como enfermedad de los huesos frágiles, y por ello he vivido con la imperfección toda mi vida. Investigué la etimología de la palabra imperfecto, del latín imperfectus, y aparte del significado ampliamente establecido, tropecé con una descripción desconocida para mí: inconcluso, no completo en todos los aspectos…

Los verdaderos profesionales nunca son perfectos, y los profesionales perfectos nunca son reales. Siempre he buscado la mejora continua, no la perfección. La sensación -o el hecho- de estar incompleto en mi vida me ha llevado instintivamente a desarrollar el hábito de perseguir constantemente la evolución. La certeza de estar incompleto me ha hecho adoptar el lema de “la progresión por encima de la perfección”. Aún no estás completo ni eres perfecto, ¡y esto no ha terminado!

La osteogénesis imperfecta interfiere en la composición del colágeno de mis huesos, haciéndolos más frágiles. A lo largo de mi vida, he sufrido unas 140 lesiones en los huesos, muchas de las cuales dieron lugar a dolorosas y complejas operaciones correctivas que requerían largos periodos de recuperación, lo que incluía sesiones de fisioterapia, terapia ocupacional y entrenamiento asistido con pesas.

Las interrupciones y los tiempos muertos me llevaron, por ejemplo, a abandonar varias veces el curso de Publicidad y Mercadotecnia de la ECA-USP, después de haber aprobado una de las pruebas de acceso a la universidad más prestigiosas de Brasil (y tardé años en terminarla), debido a una serie de operaciones.

Los desafíos, en ningún momento, me desviaron de mi objetivo de crecer profesionalmente. Al contrario, atribuyo esta realidad fáctica a mi entusiasmo por perseguir el #aprendizajepermanente. Estudié tenazmente todo lo relacionado con los temas del curso de publicidad, así como Marketing, Comunicación y Marketing Digital (entonces una novedad), a menudo de forma autodidacta, mientras convalecía en recuperación durante largos meses.

A los 26 años, exactamente el día en que recibí mi primer ascenso gerencial a Latinoamérica en una importante Gran Empresa de Tecnología global, sufrí una caída y necesité una cirugía correctiva, que requirió unos ocho meses de recuperación en el banquillo.

He sacado dos conclusiones de esta situación inicialmente desalentadora: la primera es que, aunque los ejecutivos estamos entrenados para convertirnos en auténticas “máquinas de silogismos”, practicando constantemente la lógica aristotélica de premisa + premisa = conclusión (que puede sustituirse por ejecución, en este caso), todavía es posible tener empatía.

Estando aún en el hospital, me visitó mi entonces director nacional y jefe directo, ofreciéndome todo el apoyo que pudo para mi recuperación, pero, sobre todo, dejándome claro que mi puesto estaba asegurado y que, a mi regreso, asumiría la dirección del nuevo equipo. En ese momento, me pregunté:  ¿Dónde está John Galt? Y, afortunadamente, descubrí que casi no se le encontraba en el mundo empresarial real.

Por primera vez, también me di cuenta de que el trabajo a distancia era tanto o más eficaz que el trabajo presencial. En esa ocasión no estaba de baja médica. Dos días después de la operación, estaba de vuelta en el trabajo. La oportunidad de hacerlo todo desde casa (sí, era nuevo en aquel momento) sin tener que lidiar con el tráfico y otras distracciones me permitió incorporarme al nuevo puesto mucho más rápido, al tiempo que me ofrecía la posibilidad de abstraer más fácilmente los procesos, los cuellos de botella y los retos de gestión, y proponer nuevas soluciones e ideas con mayor eficacia y rapidez.

El resultado fue un crecimiento del 175% en mi primer año al frente del equipo, cero rotaciones al cabo de dos años y una expansión del equipo del 50% cuando dejé el puesto 24 meses después. Trabajé para la misma empresa otros ocho años, recibí cuatro ascensos, me enviaron al extranjero y tuve uno o dos paréntesis más que no hicieron sino hacerme crecer como profesional y ser humano.

Justo antes de cumplir los 40, recibí el ascenso -hasta la fecha- más relevante de mi vida profesional: asumir una parte importante de Marketing para Estados Unidos. Por supuesto, había muchos motivos para celebrarlo con la familia y los amigos, pero entonces, una vez más, la imperfección se presentó en mi vida.

Irónicamente, la semana del anuncio (sí, igual que antes), fui a una revisión rutinaria y descubrí un aneurisma aórtico en un estado de dilatación muy alto, cuyo tratamiento necesario era una operación urgente a corazón abierto. Una vez más, me sentí preocupada y ansiosa al tener que asumir mi nuevo cargo.

Una vez más, era la prueba de que John Galt sólo existe en la Tierra Plana de los cursos de gestión. La atención, el apoyo y la aceptación que recibí de mis líderes fueron sencillamente increíbles.

Uno de mis mayores mentores en la vida y, por suerte, mi jefe, me ha ofrecido todo el apoyo que necesitaba para superar ese difícil momento, y el apoyo de mi equipo ha sido igualmente increíble. ¿Qué salió bien? Pudimos acelerar el ascenso de uno de nuestros mejores talentos. Al fin y al cabo, como ella iba a asumir mi puesto de forma interina durante mi ausencia, era lógico hacerla oficial.

Otro ejemplo interesante de cómo la imperfección ha afectado positivamente a mi vida es la productividad. Gracias a los entrenadores (SIC) que circulan por las redes sociales, hoy en día está de moda animar a la gente a despertarse cada vez más temprano.

Una característica (o síntoma) que se observa en los pacientes con mi síndrome es la dificultad para conciliar el sueño, lo que ha hecho que, desde los 6 o 7 años, me despierte entre las 3 y las 4 de la mañana.

En el mundo empresarial, esta imperfección se convirtió en una enorme ventaja competitiva para mí, ya que disponía de mucho más tiempo para estudiar y trabajar que la mayoría de mis compañeros. Siempre era el primero en llegar a la oficina y, durante muchos años, el último en irme. Fui miembro del “club de las 4 de la mañana” mucho antes de que se pusiera de moda.

Empatía y respeto

Pero, sin duda, el beneficio más importante que me ha dado la imperfección ha sido convertirme en un directivo agonizante, alguien a quien le molestan de verdad los contratiempos del equipo y persigue obstinadamente el mejor resultado (recordemos que siempre tengo en mente que tengo que hacer más y mejor) pero, sobre todo, me solidarizo con las adversidades de todos.

Dicen que los equipos son organismos vivos o engranajes. Creo que esto es una tontería. Los equipos son grupos de personas, seres humanos, que sufren depresiones, ansiedad, miedos, problemas de salud, unos más graves, otros menos. Personas con crisis familiares. Personas que pierden a sus seres queridos pero que siguen dedicando la mayor parte de su día a un trabajo que, en definitiva, representa el sueño de toda una vida.

Si la pandemia de COVID-19 no ha sido suficiente para que todos y cada uno de los directivos de ahí fuera emprendan un ejercicio “descartiano” de revisión de su idiosincrasia y realineación sobre bases sólidas de empatía y respeto a la diversidad, ¡creo que nada más lo será!

Asumí mi primer puesto directivo a los 26 años y, desde entonces, siempre he aplicado un valor fundamental: Las personas primero. No necesito traer a colación algunas frases hechas para corroborar lo asertivo de este comportamiento. Siempre he seguido instintivamente las enseñanzas del Dr. Jim Goodnight, CEO de SAS, que dice: Si tratas a tus empleados como si marcaran la diferencia, ¡lo harán! Ah, y por supuesto, otro lema clave: ¡Simplemente no seas un a$%!

Volviendo a la pregunta subyacente que dio lugar a este artículo, basta una rápida búsqueda en Google para encontrar una infinidad de consejos sobre las respuestas correctas a esta pregunta. Consejos que se pueden encontrar en artículos con titulares tan interesantes como: “Sé el ninja de las entrevistas de trabajo”. Y por supuesto, el que no podía faltar, el santo grial de coaches y coachees: el infame “Sé el malo de las entrevistas de trabajo”.

¿Cuál sería tu respuesta sincera? “Disciplinado”, “asertivo” u “orientado a objetivos” eso no cuenta. Busca en tu interior qué te hace una persona tan especial y única y por qué eso marcaría la diferencia en una organización.

Mi sugerencia es que pongas en perspectiva tus sueños de toda la vida, tus ambiciones profesionales, tu familia y, sobre todo, tus antecedentes.

El entorno empresarial nos dice implacablemente que debemos seguir el ritmo y la velocidad de los demás, sintiendo constantemente que nos estamos quedando atrás, que todos los demás están escalando la montaña y nosotros no sabemos ni por dónde ir. Pero les aseguro que es mentira. Todo el mundo está un poco perdido, algunos corren, otros suben, pero no saben adónde van ni por qué.

No hace falta que corras. Simplemente sigue moviéndote. Sigue moviéndote, aprendiendo, conociendo gente y viviendo nuevas experiencias, aunque no tengas claro el destino.

Aún no estás completo ni eres perfecto, ¡y esto no ha terminado!

No te quedes quieto y tu camino se te revelará, tarde o temprano.

Nunca falla. O sí que falla. Y si IMPERFECTO es el camino a seguir, también está bien.

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