Las inundaciones de Nueva Escocia causan daños ‘inimaginables’; cuatro personas desaparecidas

Halifax, 24 jul (elmundo.cr) – La lluvia más fuerte que ha golpeado la provincia atlántica canadiense de Nueva Escocia en más de 50 años provocó inundaciones que causaron daños “inimaginables” y cuatro personas están desaparecidas, incluidos dos niños, dijeron las autoridades el sábado.

La tormenta, que comenzó el viernes, arrojó más de 25 cm (10 pulgadas) en algunas partes en solo 24 horas, la misma cantidad que suele caer en tres meses. Las inundaciones resultantes arrasaron caminos, debilitaron puentes e inundaron edificios.

“Tenemos una situación aterradora y significativa”, dijo el primer ministro de Nueva Escocia, Tim Houston, y agregó que al menos siete puentes tendrían que ser reemplazados o reconstruidos.

“El daño a la propiedad de las casas… es bastante inimaginable”, dijo en una conferencia de prensa. Houston dijo que la provincia buscaría un apoyo significativo del gobierno federal.

El primer ministro Justin Trudeau dijo a los periodistas en Toronto que estaba muy preocupado por las inundaciones y prometió que Ottawa “estará allí” para la provincia.

La inundación fue la última calamidad relacionada con el clima que golpeó a Canadá este año. Los incendios forestales ya han quemado un número récord de hectáreas, enviando nubes de humo a los Estados Unidos. A principios de este mes, fuertes lluvias provocaron inundaciones en varios estados del este de Estados Unidos.

Las autoridades han declarado estado de emergencia en Halifax, la ciudad más grande de Nueva Escocia, y otras cuatro regiones.

El municipio regional de Halifax informó “daños significativos en las carreteras y la infraestructura” e instó a las personas a quedarse en casa y no usar sus automóviles.

Las imágenes publicadas en las redes sociales de Halifax mostraban autos abandonados casi cubiertos por las aguas de la inundación y rescatistas usando botes para salvar a las personas.

Houston, citando a la policía, dijo que dos niños estaban desaparecidos después de que el automóvil en el que viajaban se sumergió. En otro incidente, un hombre y un joven desaparecieron después de que su automóvil se sumergiera en aguas profundas.

En un momento, más de 80.000 personas se quedaron sin electricidad.

Environment Canada pronostica lluvias torrenciales en la parte este de la provincia, que continuarán hasta el domingo.

“La gente no debe asumir que todo ha terminado. Esta es una situación muy dinámica”, dijo el alcalde de Halifax, Mike Savage, en la conferencia de prensa, y dijo que la ciudad había sido golpeada por “proporciones bíblicas de lluvia”.

El meteorólogo de Canadian Broadcasting Corp, Ryan Snoddon, dijo que las lluvias de Halifax fueron las más intensas desde que un huracán azotó la ciudad en 1971.

El sábado temprano, las autoridades en el norte de Nueva Escocia ordenaron a los residentes evacuar en medio de temores de que una represa cerca del sistema del río St. Croix pudiera romperse. Posteriormente, cancelaron la orden de evacuación.

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