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Director General del IICA pidió afianzar la productividad rural en las Américas

Buenos Aires, 18 set (elmundo.cr) – Disminuir brechas de productividad en materia agrícola y rural respecto a otros continentes requiere más inversión en infraestructura, en investigación y desarrollo, e ir más rápido con los procesos de integración comercial, afirmó el Director General del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA), Manuel Otero, al exponer en la Cumbre del T20, el grupo de afinidad de think tanks del G20 que sesiona en Buenos Aires, Argentina.

Otero participó de la sesión plenaria del T20 sobre Seguridad Alimentaria y Agricultura Sustentable, en la que exhortó a dar prioridad a las inversiones en infraestructura y en investigación y desarrollo, y a unirlas con sólidas políticas públicas, para “asegurar que América Latina y el Caribe cumpla un papel clave para la seguridad alimentaria y nutricional del mundo, que sin duda está llamada a tener”.

El titular del IICA enfatizó también que se deben “unir esfuerzos para alistar los grandes potenciales que ofrece la subregión de la agricultura tropical en base a los pilares de la investigación y el desarrollo y del comercio y la integración”.

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Recordó, además, que “los costos logísticos rurales en Centroamérica representan un 40 por ciento del total, mientras que en Chile son de un 18 por ciento y en el promedio de los países de la OCDE alcanzan al 8 por ciento”, y consideró a los proyectos financiados bajo la modalidad Participación Público Privada (PPP) como “una muy buena alternativa para inversiones en infraestructura rural”.

“Esta región tiene todo para ser un actor clave en seguridad alimentaria global y para la sostenibilidad del planeta, por lo que es necesario acelerar procesos para despertar al gigante dormido que tenemos en las Américas”, aseguró.

En ese sentido, Otero resaltó “las buenas señales” que provienen de los acercamientos entre el Mercosur y la Alianza del Pacífico, ya que consideró a la integración comercial como uno de los aspectos relevantes para apoyar la competitividad agrícola.

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El Director General del IICA, también, reseñó situaciones particulares de países como El Salvador, Honduras, Haití, y los estados del Caribe Oriental, por su extrema vulnerabilidad al cambio climático y las debilidades para implementar sólidas políticas agrícolas de largo plazo.

“Políticas sectoriales sólidas y de largo plazo, políticas sociales enfocadas a los grupos más vulnerables, fuerte coordinación interinstitucional, inversión en infraestructura, desarrollo e investigación y, por supuesto, economías más abiertas y más integradas van a ensanchar enormemente nuestras posibilidades de jugar ese papel clave”, dijo Otero.

“Hay una agenda pendiente que es la de ganar productividad. Para eso tenemos que afianzar en todo nuestro continente una visión para implementar políticas agrícolas de largo plazo, con dos pilares: más inversión en investigación y desarrollo, y más comercio e integración”, concluyó el titular del IICA.

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El T20, en el marco de la presidencia argentina del G20 -el foro global para la cooperación económica, financiera y política integrado por 19 países y la Unión Europea- es coordinado este año por el Consejo Argentino para las Relaciones Internacionales (CARI) y el Centro de Implementación de Políticas Públicas para la Equidad y el Crecimiento (CIPPEC), y su reunión cumbre congregó a representantes de los principales “think tanks” del mundo, autoridades gubernamentales, altos funcionarios de organizaciones internacionales y líderes de la comunidad empresarial.

En la sesión plenaria sobre “Seguridad Alimentaria y Agricultura Sustentable”, Otero expuso junto a Belay Begashaw, del Centro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible para África; Máximo Torero, del Banco Mundial; y Valeria Piñeiro, del International Food Policy Research Institute. La sesión fue moderada por Martín Piñeiro, Director del Comité de Asuntos Agrarios del CARI y Director General Emérito del IICA.

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