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Uruguay: Fundación imprime manos y brazos protésicos 3D gratis

Montevideo, 28 abr (VOA) – Lo primero que dice Mia Rodríguez, de 11 años, que hizo con sus nuevas manos protésicas fue dibujar un gatito.

La niña uruguaya, cuyos dedos nunca se desarrollaron por completo, se puso las manos protésicas y demostró el movimiento de agarre que ahora puede hacer.

“Ahora puedo sostener el lápiz con una mano. Antes tenía que hacerlo con las dos manos porque mi puño no cerraba”, dijo, mientras su madre, Ana Van López, la miraba emocionada.

Rodríguez recibió las prótesis de manos de la fundación uruguaya Manos de Héroes, que diseña e imprime manos y brazos con tecnología 3D para niños y adultos de todo el país sudamericano.

Desde 2020, la fundación ha entregado más de 100 prótesis gratuitas, la mayoría para familias en situación de vulnerabilidad.

Van López, de 28 años, vive con su pareja y sus cuatro hijos en una fábrica abandonada en Salinas, a unos 40 kilómetros (25 millas) de Montevideo, y sus ingresos provienen de trabajos informales como vender leña o piñas. La familia tiene un ingreso mensual de alrededor de 200 dólares u 8.000 pesos uruguayos.

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“Estoy muy agradecida, pensé que mi hija era la única con este problema. Nunca se había encontrado con alguien como ella en el hospital o en la calle. Es muy difícil para nosotros”, dijo López, quien está tratando de obtener una prestación estatal por invalidez para la niña equivalente a poco más de 380 dólares, o 15.000 pesos mensuales. Además, reciben una cantidad similar de apoyo estatal, dijo.

Casi el 16 % de la población uruguaya registra algún grado de discapacidad, la mayoría leve, según un censo de 2011 del Instituto Nacional de Estadística.

Las manos protésicas de Rodríguez se mueven con hilos que están tensos por el movimiento de sus muñecas. Son de color violeta con rosa, colores que dijo que eligió porque combinan bien, y están decorados con calcomanías de unicornios. Otros niños prefieren los colores de su club de fútbol o superhéroe favorito.

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Las prótesis pueden ser mecánicas o electrónicas. Se colocan en las manos, antebrazo, codo u hombro, según las necesidades de cada persona.

Diseñar una mano, imprimirla y armarla lleva un par de semanas, dijo Andrea Cukerman, ingeniera eléctrica y fundadora de Manos de Héroes.

Las prótesis son gratuitas y la fundación se financia con aportes de empresas privadas y donaciones. En Europa, una prótesis de mano con tecnología mucho más avanzada puede costar hasta 100.000 dólares, dijo la fundación.

En una de las paredes de la oficina de la fundación hay fotos de niños y adultos que han recibido prótesis. Las imágenes muestran a niños haciendo poses con manos y brazos en colores vibrantes —naranja, verde— o como los de Spider-Man.

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“La idea es que no se sientan solos”, dijo Cukerman.

Las fotos de adultos son más tenues; la mayoría de sus prótesis imitan el color y los detalles de la piel.

Cukerman muestra las prótesis que está imprimiendo actualmente: el brazo de un adulto que tuvo un accidente.

El día de la prueba, Rodríguez siguió mirando todo lo que tenía delante, recordó Cukerman.

“Cuando le mostramos sus manos, su rostro se iluminó, sus ojos grandes, casi no hablaba”, dijo.

Le explicaron cómo funcionaban las manos protésicas, qué movimiento tenía que hacer para abrir y cerrar el puño, y advirtieron que tal vez habría que hacer algunos ajustes.

Rodríguez se puso las manos encima y empezó a probar movimientos.

“Tomó unos segundos; quedaron perfectos”, dijo su madre.

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