Nuevas interrupciones de vuelos amenazan los viajes del fin de semana festivo del 4 de julio en EEUU

ARCHIVO _ Viajeros forman fila en la principal terminal del Aeropuerto Internacional de Denver el 26 de mayo del 2022. (AP Foto/David Zalubowski)

Nueva York, 1 jul (elmundo.cr) – Se espera que la cantidad de personas que viajan por aire en Estados Unidos para el feriado del 4 de julio supere los niveles anteriores a la COVID por primera vez en cuatro años, pero las recientes interrupciones en los vuelos plantean nuevas preguntas sobre preparación de las aerolíneas para manejar la fiebre de los viajes de verano.

Anticipándose a un verano ajetreado, las aerolíneas estadounidenses han tomado medidas como recortar los horarios y reforzar la dotación de personal para evitar interrupciones de vuelos a gran escala, aunque las inclemencias del tiempo en algunas regiones presentan un riesgo para los viajeros durante el período.

A pesar de las señales de desaceleración del gasto de los consumidores, alrededor de 51 millones de estadounidenses viajarán 50 millas o más desde su hogar entre el viernes 30 de junio y el martes 4 de julio, según el grupo de viajes AAA. Se trata de un aumento del 4 % con respecto a los niveles de 2019, el año récord actual para los viajes del 4 de julio.

Las estimaciones de la AAA no incluyen el jueves 29 de junio, que la Administración Federal de Aviación espera que sea el día más activo de viajes aéreos durante el fin de semana festivo.

La Administración de Seguridad del Transporte de EE. UU. dijo que evaluó a 2,7 millones de pasajeros el jueves, un 32% más que en 2019.

El fin de semana pasado, las tormentas eléctricas y el equipo defectuoso en una instalación de la FAA en el área de Washington generaron retrasos significativos para los viajeros aéreos en la costa este de los EE. UU.

Alrededor de 43.000 vuelos se retrasaron y más de 7.700 se cancelaron entre el sábado 24 y el jueves 29 de junio, según el servicio de seguimiento de vuelos FlightAware.

United Airlines (UAL.O) se llevó la peor parte de las interrupciones, con alrededor del 19% de sus vuelos programados cancelados y alrededor del 47% retrasados.

La aerolínea con sede en Chicago dijo que sus operaciones estaban comenzando a mejorar. Si bien las cancelaciones del jueves fueron menos que las de los días anteriores de la semana, United aún canceló el 18% de sus vuelos, según mostraron los datos de FlightAware.

Las interrupciones han dejado a los pasajeros furiosos, y muchos clientes de United expresan su frustración en las redes sociales por las largas filas, los retrasos en la reserva de vuelos y el equipaje extraviado.

El operador se disculpó con los clientes en Twitter por las demoras en responder a las quejas, citando altos volúmenes de llamadas.

“Todos están en la cubierta mientras nuestros pilotos hacen que los aviones se muevan, los equipos del centro de contacto trabajan horas extras para atender a nuestros clientes y nuestro personal de servicio al cliente del aeropuerto trabaja incansablemente para entregar maletas y abordar vuelos”, dijo United en un comunicado.

El secretario de Transporte de EE. UU., Pete Buttigieg, calificó la temporada de viajes de verano como una “prueba de estrés” para las operaciones de las aerolíneas.

“Nadie puede controlar el clima, pero es importante que las aerolíneas creen suficiente protección en la resiliencia del sistema”, dijo Buttigieg a CNN.

Sin embargo, el CEO de United, Scott Kirby, culpó a la Administración Federal de Aviación por empeorar la situación. En un memorando al personal, dijo que más de 150,000 clientes de United se vieron afectados el fin de semana pasado debido a problemas de personal de la FAA y su impacto en la gestión del tráfico.

Aun así, la aerolínea ha dicho que estaría “en camino” para restaurar las operaciones para el fin de semana festivo cuando espera que 5 millones de personas vuelen con ella. Sus reservas aumentaron aproximadamente un 12% con respecto al año pasado y casi se han recuperado a niveles previos a la pandemia.

American Airlines (AAL.O) espera casi 3 millones de clientes desde el viernes 30 de junio hasta el martes 4 de julio, en más de 26,000 vuelos programados.

El gasto en viajes se ha mantenido en todo el país y las compañías aéreas esperan resultados sólidos hasta 2023, lo que se produce en un contexto de aumento de la confianza del consumidor estadounidense en junio a su nivel más alto en casi un año y medio.

AAA espera que 43 millones de personas conduzcan a sus destinos, un aumento del 4% con respecto a los niveles de 2019.

Otros modos de viaje aún no han alcanzado los niveles previos a la pandemia. El grupo de viajes espera que alrededor de 3 millones de personas viajen en autobús, crucero o tren durante el fin de semana largo, un 24% más que el año pasado pero un 5% menos que los niveles de 2019.

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