Mascarillas están de regreso mientras incendios forestales canadienses llenan los cielos de humo

Nueva York, 9 jun (elmundo.cr) – Justo cuando parecía seguro quitarse la mascarilla, algunos canadienses se están poniendo los cubrebocas que se hicieron omnipresentes durante la pandemia de coronavirus como protección contra las peligrosas condiciones de humo mientras los incendios forestales arrasan gran parte del país.

Canadá está experimentando el peor comienzo de la temporada de incendios forestales a medida que las llamas arden desde las provincias occidentales hasta el Atlántico canadiense. El humo de los incendios forestales en Quebec se asentó sobre el sur de Ontario y viajó a los Estados Unidos, interrumpiendo los vuelos y enviando a las personas al interior.

Algunas empresas de mascarillas que vendieron equipos de protección durante la pandemia han recurrido al marketing de incendios forestales. El miércoles, el proveedor de máscaras United Canada envió un correo electrónico con “Consejos de seguridad para la temporada de incendios forestales” que incluía una máscara N95. Canada Strong envió un correo electrónico el martes titulado “Ontario Smoke será intenso: consejos útiles”.

Ninguno de los dos respondió el jueves cuando se les preguntó si habían visto un aumento en el interés por las mascarillas.

Rivi Hume-Beardall pudo sentir la diferencia cuando salió.

“Duele un poco y en el momento en que salí, fue un poco más difícil respirar. Así que me puse una máscara”.

La residente de Toronto de 18 años tiene asma y “no quiero que mis pulmones se dañen en absoluto”, dijo a Reuters el jueves.

Es “un poco desalentador” usar una máscara nuevamente, dijo, pero “eso es lo que tienes que hacer… No quiero arrepentirme de no usar una”.

Hume-Beardall agregó que espera que el espectro del aire lleno de humo “sea un poco como una llamada de atención para las personas alrededor del medio ambiente”.

La preocupación con este aire lleno de humo son las partículas de 2,5 micrones o menos de diámetro, lo suficientemente pequeñas como para entrar no solo en los pulmones sino también en el torrente sanguíneo, dijo Samantha Green, médica de familia de Unity Health en Toronto.

Los estudios en personas han relacionado el humo de los incendios forestales con tasas más altas de ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y paros cardíacos, aumentos en las visitas a la sala de emergencias por afecciones respiratorias y defensas inmunológicas debilitadas. Los incendios forestales también se han relacionado con irritación de los ojos y problemas de la piel.

Cuando el índice de salud de la calidad del aire está por encima de 7, “entonces todos los que pasan tiempo al aire libre deben usar” una máscara, dijo Green, y agregó que se necesitan protecciones para las personas que están más expuestas a los contaminantes del aire porque trabajan al aire libre o no tienen hogar.

“Sabemos que las cosas están empeorando y necesitamos estar mejor preparados a nivel de sistemas”, agregó.

Marietta Haberer, de 77 años, comenzó a usar un N95 que le sobró de su suministro pandémico el miércoles. El olor a fogata en el aire “está bien si estás acampando”, dijo.

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