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El daño ambiental por la rotura de una presa con desechos tóxicos mineros, es incalculable

Aerial view of damages after a dam burst in the village of Bento Rodrigues, in Mariana, Minas Gerais state, Brazil on November 6, 2015. A dam burst at a mining waste site unleashing a deluge of thick, red toxic mud that smothered a village killing at least 17 people and injuring some 75. The mining company Samarco, which operates the site, is jointly owned by two mining giants, Vale of Brazil and BHP Billiton of Australia. AFP PHOTO / CHRISTOPHE SIMON

Aerial view of damages after a dam burst in the village of Bento Rodrigues, in Mariana, Minas Gerais state, Brazil on November 6, 2015. A dam burst at a mining waste site unleashing a deluge of thick, red toxic mud that smothered a village killing at least 17 people and injuring some 75. The mining company Samarco, which operates the site, is jointly owned by two mining giants, Vale of Brazil and BHP Billiton of Australia. AFP PHOTO /  CHRISTOPHE SIMONBrasil, 06 nov (AFP) – “El daño ambiental es enorme” en la región del sureste de Brasil inundada por desechos mineros tras la rotura de dos diques de contención de embalses, dijo el viernes uno de los fiscales que investiga el desastre.

Carlos Ferreira Pinto forma parte del área de medio ambiente de la fiscalía del estado de Minas Gerais y está en el lugar para investigar los efectos y responsabilidades del deslave, que ocurrió el jueves y dejó 17 muertos hasta ahora según el comandante de bomberos de Mariana, la ciudad más cercana.

Hasta el viernes centenares de socorristas resctaron a unos 500 sobrevivientes en el poblado de Bento Rodrigues, sepultado por toneladas de desechos minerales y barro.

– ¿La tragedia provocó daños ambientales? –

Aerial view of damages after a dam burst in the village of Bento Rodrigues, in Mariana, Minas Gerais state, Brazil on November 6, 2015. A dam burst at a mining waste site unleashing a deluge of thick, red toxic mud that smothered a village killing at least 17 people and injuring some 75. The mining company Samarco, which operates the site, is jointly owned by two mining giants, Vale of Brazil and BHP Billiton of Australia. AFP PHOTO /  CHRISTOPHE SIMON“El daño ambiental es enorme. El barro alcanzó varios ríos y cursos de agua, los desechos continúan avanzando y han alcanzado la cuenca del Rio Doce (en cuya cuenca hay una docena de pequeñas ciudades). El daño es enorme, pero todavía no podemos medir exactamente su impacto. El deslave destruye todo”, explicó el fiscal Ferreira Pinto,

Un ingeniero ambiental de la Escuela de Minas de la Universidad Federal de Ouro Preto (vecina a Mariana), José Francisco do Prado, señaló por su parte que “la región donde se rompió ese dique no tiene actividad agrícola intensa, pero sí tiene áreas importantes de conservación de selva atlántica, de interés ambiental, que fueron arrasadas por el barro”. “El deslave tiene implicaciones sobre la diversidad acuática y los animales que viven en ese lugar”, afirmó.

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– ¿Por qué se rompieron los diques? –

Brazilian firemen rescue a foal which was trapped in the mud after a dam burst in the village of Bento Rodrigues, in Mariana, Minas Gerais state, Brazil on November 6, 2015. A dam burst at a mining waste site unleashing a deluge of thick, red toxic mud that smothered a village killing at least 17 people and injuring some 75. The mining company Samarco, which operates the site, is jointly owned by two mining giants, Vale of Brazil and BHP Billiton of Australia. AFP PHOTO /  CHRISTOPHE SIMONHan pasado pocas horas desde que se produjo el deslave y “por ahora lo prioritario es evitar más muertes”, dijo el fiscal Ferreira. Luego se buscará identificar las causas y establecer responsabilidades.

“Estos diques no se rompieron de la nada. Nuestra línea de investigación es determinar si todas las medidas fueron cumplidas, si se estaba aumentando en regla la capacidad de este embalse. Lo importante en este momento es no descartar ninguna hipótesis”, añadió.

El geólogo de la Universidad de Sao Paulo, Ideval Souza Costa, explicó que estos tranques “acumulan desechos de la minería” y que aún no se sabe por qué se rompió. “Para que eso ocurra tiene que haber algún evento externo o una falla de ingeniería. ¿Se rompió de un momento a otro o ya estaba cediendo? Se dice que hubo unos temblores de baja intensidad, pero yo creo que es una falla humana en el sentido de controlar el entorno y los datos de este tranque, de cuánto peso efectivamente soportaba. Pero eso hay que analizarlo.

– ¿Qué dice la empresa? –

Horses remain next to a car after a dam burst in the village of Bento Rodrigues, in Mariana, Minas Gerais state, Brazil on November 6, 2015. A dam burst at a mining waste site unleashing a deluge of thick, red toxic mud that smothered a village killing at least 17 people and injuring some 75. The mining company Samarco, which operates the site, is jointly owned by two mining giants, Vale of Brazil and BHP Billiton of Australia. AFP PHOTO /  CHRISTOPHE SIMONLa minera Samarco, dueña de los embalses y propiedad a partes iguales de la brasileña Vale y la australiana BHP Billiton, señala que los dos diques que cedieron habían sido sometidos a fiscalización en julio de 2015 y que “se encontraban en total condición de seguridad”. Según la compañía, además de la revisión externa, también realiza controles propios y dispone de equipos que hacen turnos de 24 horas para manutención e identificación “en forma inmediata” de cualquier anormalidad.

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– 500 nuevos rescatados –

Quinientas personas han sido rescatadas hasta ahora y descontaminadas con baños de agua y jabón para librarse de residuos del mineral de hierro y otros minerales mezclados con el barro, informaron los bomberos.

 

El accidente tuvo lugar la tarde del jueves, cuando reventó un dique y luego otro y un tsunami de desechos mineros recorrió velozmente cientos de metros hasta desembocar en Bento Rodrigues, a 23 km de Mariana y a unos 140 km al sureste de Belo Horizonte, capital del estado.

 

“Estábamos allí, hubo un ruido horrible y vimos cómo el barro se acercaba. Es un milagro que estemos con vida”, dice a la AFP con lágrimas en los ojos Valeria de Souza, de 20 años, al llegar en un autobús al gimnasio de Mariana, donde se refugian unos 150 sobrevivientes.

Aerial view of damages after a dam burst in the village of Bento Rodrigues, in Mariana, Minas Gerais state, Brazil on November 6, 2015. A dam burst at a mining waste site unleashing a deluge of thick, red toxic mud that smothered a village killing at least 17 people and injuring some 75. The mining company Samarco, which operates the site, is jointly owned by two mining giants, Vale of Brazil and BHP Billiton of Australia. AFP PHOTO /  CHRISTOPHE SIMON“Salimos corriendo”, añade esta joven morena, que carga un bebé en brazos y está acompañada por otros siete familiares de ojos enrojecidos.

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El sindicato de trabajadores mineros de Mariana ha indicado que el barro es tóxico, pero Samarco, la minera propietaria de los diques, afirmó que los desechos son “inertes” y “no presentan ningún elemento químico que sea dañino para la salud”.

Las acciones del gigante minero brasileño Vale y el grupo australiano BHP Billiton, propietarios a partes iguales de Samarco, caían en las bolsas de Sao Paulo y Londres.

Vivimos un filme de terror. Las personas comenzaron a correr, gritaban que se acababa el mundo y el agua venía de todos lados”, contó una sobreviviente que no quiso identificarse al portal G1 de Globo.

El saldo de víctimas es muy preliminar porque es muy difícil acceder a las zonas inundadas de barro.

“La información precisa de muertes es de una persona que tuvo un ataque cardíaco. Existen sí 14 personas que estaban trabajando en la región del accidente que están desaparecidas”, informó a la AFP Duarte Junior, alcalde de Mariana.

El barro se ha trasladado a lo largo de kilómetros y llegó a otros distritos más lejanos, como Paraquetí, que “fue muy afectado”, añadió.

La población de Mariana donó de inmediato docenas de colchones, mucha ropa, agua mineral y alimentos no perecederos para atender a los refugiados en el gimnasio municipal.

 

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