El calor excesivo está horneando el suroeste de EEUU y se espera que empeore

California, 13 jul (elmundo.cr) – Una ola de calor prolongada cubrió el miércoles una franja de Estados Unidos que se extiende desde California hasta el sur de Florida, y los meteorólogos esperan temperaturas que podrían romper récords en partes del suroeste en los próximos días.

El Servicio Meteorológico Nacional emitió avisos, alertas y advertencias de calor excesivo para áreas donde viven alrededor de 100 millones de estadounidenses. Se espera que las condiciones sofocantes empeoren durante el fin de semana y continúen hasta la próxima semana.

Si bien las temperaturas sofocantes se apoderaron de muchas partes del país, Vermont y otros estados del noreste apenas tuvieron tiempo de recuperarse de las históricas inundaciones de los últimos días, cuando el Servicio Nacional de Meteorología pronosticó más lluvias intensas en partes de Nueva Inglaterra, donde los ríos y arroyos ya están altos.

Las inundaciones convirtieron a la capital del estado de Vermont, Montpelier, en un canal marrón arremolinado, dañaron las carreteras y pueden haber comprometido el suministro de agua de la ciudad. Las autoridades dijeron a los 8.000 residentes de la ciudad que hiervan el agua antes de usarla hasta nuevo aviso.

El clima extremo también amenazó el área de Chicago, que fue azotada por severas tormentas eléctricas con riesgo de tornados, dijo el servicio meteorológico. El Servicio Meteorológico Nacional informó que al menos cuatro tornados tocaron tierra en el área metropolitana de Chicago.

La creciente frecuencia e intensidad del clima severo en los EEUU es sintomática del cambio climático global impulsado por el hombre, dicen los expertos en el campo.

El suroeste se estaba preparando para un calor potencialmente mortal, con gran parte del área bajo una advertencia de calor excesivo.

Phoenix registró su decimotercer día consecutivo con una temperatura de al menos 110 Fahrenheit (43 Celsius), y los pronósticos predicen que la ciudad la próxima semana romperá su récord de 18 días consecutivos con más de 110, establecido en junio de 1974.

Además, los mínimos de la noche se mantienen por encima de los 90F (32C), lo que ofrece poco alivio.

“El calor se expandirá a lo largo de California, Nevada, Arizona y hasta el oeste de Texas este fin de semana y el núcleo del calor más fuerte parece estar estableciéndose de viernes a lunes. Así que estaremos buscando récords,”, dijo Tom Frieders, meteorólogo de coordinación de advertencias del Servicio Meteorológico Nacional en Phoenix.

En la ferretería Six Points, de propiedad familiar, en Phoenix, los ventiladores y las unidades de aire acondicionado han estado volando de los estantes, dijo el gerente de la tienda, Drew Materniak.

El calor significa que “el negocio va bien”, dijo, señalando que el mayor vendedor ha sido ventiladores de refrigeración grandes, vendidos principalmente a negocios como talleres de automóviles que no pueden aire acondicionado.

“Quédese adentro, hombre, quédese adentro”, fue el consejo de Materniak para lidiar con el calor. Las Vegas alcanzó un máximo de 108F (42C) el miércoles y se pronostica que igualará su récord histórico de 117F (47C) el domingo, dijo el servicio meteorológico.

Una cresta de aire estancado estacionado en la atmósfera estaba causando las temperaturas excesivas, dijo Ashton Robinson Cook, meteorólogo del Centro de Predicción del Tiempo del servicio meteorológico. La masa bloquea el aire más frío y los sistemas de tormentas para que no pasen por el área, por lo que “solo hay pleno sol y calor”, dijo.

En Texas, donde las temperaturas alcanzaron los 90 grados superiores y superaron los 100 F (37 C) el miércoles, el índice de calor hará que se sienta como 114 F (46 C) en algunos lugares durante el fin de semana. El agua cálida del océano está causando que el aire húmedo y húmedo sobre gran parte del estado aumente el índice de calor, dijo Cook.

En un centro de enfriamiento en la ciudad de Lubbock, en el oeste de Texas, donde la temperatura subió a 96F (36C) al mediodía, Courtney Martin, de 41 años y sin hogar durante las últimas dos semanas, se sentó en silencio dentro de una biblioteca pública haciendo bordados, manteniéndose fresca e hidratada con botellas de agua gratis.

“Estoy aquí para combatir el calor”, dijo Martin, quien recientemente se mudó a Lubbock desde Michigan y no está acostumbrado a las altas temperaturas. “No sé qué haría sin las bibliotecas como centros de enfriamiento”.

Hannah Stewart, directora del sistema de bibliotecas de Lubbock, dijo que cientos de personas han buscado refugio del clima cálido solo en la sucursal principal de la biblioteca durante las últimas dos semanas.

“Estamos cumpliendo con nuestro deber de servir a la comunidad durante esta terrible ola de calor”, dijo Stewart.

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