Disney cancela planes para campus de mil millones de dólares y 2000 empleos en Florida

Florida, 19 may (elmundo.cr) – Walt Disney Co (DIS.N) está descartando planes para construir un campus corporativo de casi mil millones de dólares en el centro de Florida que habría albergado a 2.000 empleados, según un correo electrónico a los empleados el jueves, contra el telón de fondo de su batalla legal en curso con el gobernador de Florida, Ron DeSantis.

El jefe de parques de Disney, Josh D’Amaro, dijo que las “condiciones comerciales cambiantes” llevaron a Disney a reconsiderar su plan para 2021 de reubicar a los empleados, incluidos los Imagineers que diseñan juegos de parques temáticos, en un nuevo campus en Lake Nona.

Se esperaba que la compañía gastara hasta $864 millones en el proyecto, según Orlando Sentinel, en un campus que habría servido como base para Walt Disney Imagineering y la división de Parques, Experiencias y Productos de Disney.

La decisión de Disney de trasladar al personal de Imagineering con sede en California por todo el país generó quejas de los empleados, muchos de los cuales dijeron que no querían mudarse a Florida.

“Dados los cambios considerables que han ocurrido desde el anuncio de este proyecto, incluido un nuevo liderazgo y condiciones comerciales cambiantes, hemos decidido no seguir adelante con la construcción del campus”, escribió D’Amaro. “No fue una decisión fácil de tomar, pero creo que es la correcta”.

“¿El Estado quiere que invirtamos más, empleemos a más personas y paguemos más impuestos, o no?”, preguntó Iger.

Hace una semana, el CEO de Disney, Bob Iger, cuestionó públicamente el interés de Florida en la inversión continua de la compañía en el estado. En una llamada con inversionistas para discutir los resultados trimestrales, señaló que Disney empleaba a más de 75,000 personas en Florida, atrae a millones de visitantes cada año a Walt Disney World y tenía planes de invertir $17 mil millones para expandir el resort durante la próxima década.

El secretario de prensa de DeSantis, Jeremy T. Redfern, escribió que si bien Disney anunció la posibilidad de un campus en Lake Nona hace casi dos años, “nunca salió nada del proyecto, y el estado no estaba seguro de si llegaría a buen término”.

Redfern escribió que, dada la posición financiera de la empresa, “no sorprende que reestructuren sus operaciones comerciales y cancelen empresas fallidas”.

DeSantis, quien se espera que pronto anuncie que buscará la nominación republicana para presidente de EE. UU. en 2024, luego se movió para despojar a Disney de su antiguo poder de autogobierno sobre Walt Disney World en Orlando. El gobernador argumentó que “Disney despertó” no debería recibir un trato especial en el estado.

Disney calificó la medida de represalia política por lo que debería protegerse la libertad de expresión y demandó al estado el mes pasado para revertir las medidas.

La campaña presidencial de 2024 del expresidente Donald Trump se apresuró a aprovechar la noticia, y la cuenta de Trump War Room tuiteó que las acciones de DeSantis le costaron empleos e inversiones al estado. La senadora estatal demócrata Linda Stewart, que representa parte del condado de Orange, calificó de “decepcionante” que Florida pierda empleos.

El excongresista Carlos Curbelo, un republicano que representó a Miami, elogió el liderazgo de DeSantis durante la pandemia, pero dijo que el gobernador estaba empañando su propio historial y disuadiendo a las empresas de venir a Florida o expandirse en el estado.

“Esta es la primera consecuencia negativa obvia de un enfoque excesivamente agresivo del gobierno y la política”, dijo Curbelo.

El predecesor de Iger anunció planes en julio de 2021 para trasladar puestos de trabajo del sur de California a una nueva instalación en el centro de Florida, citando su “clima favorable a los negocios”. Si bien Disney nunca reveló el valor de su inversión, Los Angeles Times informó que recibiría casi $580 millones en créditos fiscales durante los próximos 19 años.

“Sigo siendo optimista sobre la dirección de nuestro negocio de Walt Disney World”, escribió D’Amaro. Tenemos planes para invertir $17 mil millones y crear 13,000 empleos en los próximos diez años. Espero que podamos hacerlo”.

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