Descenso al mundo de los muertos: cámara funeraria romana en Alemania

Un sarcófago (izquierda) y un busto en la cámara funeraria de la tumba romana en un subsuelo de Colonia (Alemania), la mejor conservada al norte de los Alpes. Foto: Oliver Berg/dpa

Por Christoph Driessen (dpa)

Una puerta se abre para revelar una sala similar a una capilla. Desde allí, unos escalones de fuerte pendiente conducen a las profundidades. A cada paso hace más frío. Una misteriosa penumbra envuelve al visitante, y entonces aparece una trampilla abierta. Detrás hay una cámara: la tumba romana de Colonia.

En la pared del fondo de la cámara hay un sarcófago decorado con figuras, cuya losa sepulcral ha sido desplazada. A los lados hay tres bustos. A primera vista, parecen demasiado perfectos para ser reales. Pero las esculturas son originales de hace más de 1.800 años.

La cámara es una de las tumbas romanas mejor conservadas al norte de los Alpes. Pero no es un museo. “Somos un espacio de experiencias”, subraya Heinz Günter Horn, presidente de la Asociación Römergrab Weiden, “en un museo, los objetos están descontextualizados. Aquí están exactamente en el mismo lugar que en la antigüedad”.

El yacimiento está situado en el centro de una de las principales arterias de Colonia, la Aachener Strasse, y no es casualidad, ya que esta vía fue construida por los propios romanos. En su época, se llamaba Via Belgica porque conducía a Bélgica y a la costa francesa del Canal de la Mancha. A ambos lados de la calzada había sepulcros.

En la época romana, los muertos debían ser enterrados fuera de la ciudad, pero al igual que hoy, los ricos y famosos querían demostrar quiénes eran incluso en la muerte. Por eso construían las tumbas más magníficas posibles directamente en la calle. La tumba romana del actual barrio de Weiden probablemente también tenía un templo funerario en la superficie.

La tumba, redescubierta en 1843, recibió escasa atención durante largo tiempo, pero en los últimos años se ha abierto al público y puede visitarse tres días a la semana. Una moderna zona de información introduce a los visitantes en el mundo de los romanos con imágenes y sonido, y a finales de mayo se inaugurará una ampliación con una sala de reuniones y un jardín romano detrás.

Sin embargo, todo esto tiene lugar en la superficie. Abajo, todo tiene el mismo aspecto que en la época de legionarios y gladiadores.

El arqueólogo Horn (83) describe el ambiente de la cámara funeraria como “mágico, casi místico”, y no exagera. Cuando comenzó la reapertura hace unos años, hubo intentos de sellarlo todo con cristal y permitir a los visitantes mirar solo desde fuera. Al fin y al cabo, la tumba alberga tesoros arqueológicos valiosos.

Pero Horn se defendió con éxito: “Dije: ‘Apuesto a que la gente se comportará aquí abajo’. Y eso es exactamente lo que ocurrió”. Fue gracias a la atmósfera del lugar, explica.

Horn también resistió la tentación de sobrecargar la sala con información, de hecho, aquí no hay nada escrito. “La gente al entrar aquí debe dejarse cautivar completamente por la atmósfera”.

La mayor sorpresa de la sala son dos sillones. Sillones de mimbre con cojines, al menos eso parecen. En realidad, son de piedra caliza. Su diseño no difiere en nada de los modelos actuales. Hay también tumbonas empotradas en la pared, que invitan a descansar.

Horn explica que esto tiene que ver con el hecho de que en la época romana se visitaba regularmente la tumba y también se celebraban comidas allí. “No es sólo una cámara funeraria, sino también un comedor”. En estos banquetes en las tumbas, la gente tenía la sensación de estar especialmente cerca de sus parientes fallecidos. Los bustos representan a esos familiares.

La suave luz del atardecer cae a través de una apertura sobre el sarcófago de mármol de Carrara, que un terrateniente mandó hacer para él y su esposa hacia el año 300 d.C., una costosa pieza importada. La familia que vivía aquí debía de tener el estatus de los oligarcas actuales, afirma Horn. Solo los más ricos podían permitirse algo así. Sin embargo, el dinero estaba bien invertido. Hoy, el reino de los muertos de Aachener Strasse sigue siendo testigo del mundo de los vivos de hace casi 2000 años.

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