Alerta por incendios forestales en Canadá que cubren de humo ciudades en EEUU

Nueva York, 7 jun (VOA) – Los intensos incendios forestales canadienses están cubriendo el noreste de Estados Unidos en una neblina distópica, volviendo el aire acre, el cielo gris amarillento y provocando advertencias para que las poblaciones vulnerables permanezcan en interiores y eviten las actividades al aire libre.

Los efectos de cientos de incendios forestales que ardían en las provincias occidentales hasta Quebec se podían sentir en lugares tan lejanos como la ciudad de Nueva York y Nueva Inglaterra, borrando los horizontes e irritando las gargantas.

Las autoridades estadounidenses emitieron alertas de calidad del aire. Se informaron condiciones brumosas y humo de los incendios forestales en toda la región de los Grandes Lagos desde Cleveland hasta Buffalo.

Una neblina humeante que se cernió sobre la ciudad de Nueva York gran parte del día martes se espesó al final de la tarde, oscureciendo las vistas de Nueva Jersey al otro lado del río Hudson y haciendo que el sol poniente pareciera un orbe rojizo.

En el área de Filadelfia, el anochecer trajo más neblina lavanda. Sal y Lilly Murphy, de Brooklyn, compararon el olor a quemado con una fogata. Dijeron que incluso podían oler el humo en el interior, en un restaurante de Manhattan, luego caminaron afuera y vieron un cielo que parecía estar a punto de tormenta, pero que no llovía. Lilly usó una máscara para protegerse. “Da un poco de miedo”, dijo Sal Murphy.

El humo de los incendios ha estado flotando en los estados del noreste de EEUU durante semanas, pero solo recientemente se ha notado en la mayoría de los lugares.

La gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, dijo que los cielos nublados del martes “fueron difíciles de pasar por alto”, y el alcalde de la ciudad de Nueva York, Eric Adams, alentó a los residentes a limitar las actividades al aire libre “a las necesidades absolutas”.

¿Qué está sucediendo?

El humo de los incendios forestales de Canadá se ha estado moviendo hacia los Estados Unidos desde el mes pasado. Los incendios más recientes cerca de Quebec han estado ardiendo durante al menos varios días.

La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos dijo que es probable que haya cielos nublados, visibilidad reducida y olor a madera quemada, y que el humo permanecerá durante unos días en los estados del norte. “No es raro que tengamos humo de fuego en nuestra área. Es muy típico en términos del noroeste de Canadá”, dijo Darren Austin, meteorólogo y especialista principal en calidad del aire del Departamento de Gestión Ambiental de Rhode Island.

Pero, por lo general, el humo ha estado en el aire y no ha afectado la salud de las personas, dijo. Los incendios del área de Quebec son grandes y relativamente cercanos, a unas 500 a 600 millas (aproximadamente 800 a 970 kilómetros) de Rhode Island.

Y siguieron incendios forestales en Nueva Escocia, lo que resultó en una alerta de calidad del aire de corta duración el 30 de mayo, dijo Austin. Jay Engle, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional con sede en Upton, Long Island, dijo que la trayectoria del viento que permitió ver humo y condiciones de niebla en el área de la ciudad de Nueva York podría continuar durante los próximos días. Por supuesto, dijo, el principal impulsor de las condiciones son los incendios mismos. Si disminuyen, la neblina también lo haría.

¿Cuál es la mayor preocupación?

Las alertas de calidad del aire se activan por una serie de factores, incluida la detección de contaminación por partículas finas, conocida como “PM 2.5”, que puede irritar los pulmones.

“Tenemos defensas en nuestras vías respiratorias superiores para atrapar partículas más grandes y evitar que lleguen a los pulmones. Estos son del tamaño adecuado para superar esas defensas”, dijo el Dr. David Hill, neumólogo en Waterbury, Connecticut, y miembro de la Junta Directiva Nacional de la Asociación Estadounidense del Pulmón.

“Cuando esas partículas llegan al espacio respiratorio, provocan que el cuerpo tenga una reacción inflamatoria”. Trent Ford, el climatólogo estatal en Illinois, dijo que las condiciones atmosféricas en la parte superior del medio oeste que crean un clima seco y cálido hicieron posible que pequeñas partículas viajaran cientos de millas desde los incendios forestales canadienses y permanecieran durante días. “Es un buen ejemplo de lo complejo que es el sistema climático, pero también de lo conectado que está”, dijo Ford.

¿Quién debe tener cuidado?

La exposición a niveles elevados de contaminación por partículas finas puede afectar los pulmones y el corazón. Las alertas de calidad del aire advierten a los “grupos sensibles”, una gran categoría que incluye a niños, adultos mayores y personas con enfermedades pulmonares, como asma y enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Los niños, a quienes a menudo se les anima a salir y jugar, “son más susceptibles al humo por una serie de razones”, dijo Laura Kate Bender, vicepresidenta adjunta nacional de aire saludable de la asociación pulmonar. “Sus pulmones aún se están desarrollando, respiran más aire por unidad de peso corporal”.

¿Qué puedes hacer por ahora?

Es un buen momento para posponer el trabajo en el jardín y el ejercicio al aire libre. Si sale, considere usar una máscara N95 para reducir su exposición a los contaminantes.

Quédese adentro, manteniendo las puertas, ventanas y chimeneas cerradas. Se recomienda que haga funcionar el aire acondicionado en una configuración de recirculación. “Si tiene filtros en el sistema HVAC de su hogar, debe asegurarse de que estén actualizados y sean de alta calidad”, dijo Hill.

“Algunas personas, particularmente aquellas con una enfermedad pulmonar o cardíaca subyacente, deberían considerar invertir en purificadores de aire para sus hogares”.

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