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80% de la población en las ciudades está expuesta a altos niveles de polución

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Contaminación en El Cairo, Egipto. Foto: Banco Mundial/Kim Eun Yeul

Redacción, 12 may (elmundo.cr) – En las ciudades más del 80% de la población está expuesta a altos niveles de polución que exceden los índices recomendados por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Un informe de la OMS señala que aunque todas las regiones son afectadas, los habitantes de las zonas urbanas más pobres son los más desfavorecidos.

El 98% de las ciudades de ingresos bajos con más de 100.000 residentes no cumple con las directrices de calidad del aire, mientras que ese porcentaje se reduce al 56% en los países de ingresos altos, según la base de datos de la OMS.

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El estudio toma en cuenta cifras de 3.000 ciudades en 103 países que vigilan esa situación.

Maria Neira, directora del Departamento de Salud Pública, Medio Ambiente y Determinantes Sociales de la Salud en la OMS, subrayó que “los riesgos para la salud al estar expuesto a la polución del aire son derrames cerebrales, enfermedades cardiacas, cáncer de pulmón y padecimientos respiratorios crónicos, incluida el asma”.

La contaminación del aire, que contiene altas concentraciones de partículas muy finas, causa más de 3 millones de muertes prematuras al año. Esos niveles de polución continúan aumentando a un ritmo acelerado provocando estragos a la salud, advirtió la OMS.

La OMS  llamó a los gobiernos y autoridades locales a hacer de este problema una prioridad. Sugirió reducir las emisiones de chimeneas industriales, aumentar el uso de energías renovables y priorizar las soluciones al tráfico vehicular, creando espacios para caminar y para el uso de bicicletas.

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