La prevención es la mejor protección contra la neumonía

San José, 14 nov (elmundo.cr) – La neumonía es una infección respiratoria aguda que inflama uno o ambos pulmones y puede surgir a causa de diversos microorganismos como bacterias, virus y hongos. Existen dos tipos: según se adquiere en el día a día (neumonía adquirida en la comunidad) o en un centro hospitalario (neumonía hospitalaria).

Cualquier persona puede padecer una neumonía; sin embargo, existen ciertos grupos de riesgo, los cuales deben estar atentos ante cualquier síntoma y tomar las medidas preventivas adecuadas, según el médico tratante.

  • Niños menores de 2 años.
  • Personas con el sistema inmune débil: debido al cáncer, VIH (virus de la inmunodeficiencia humana) / SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida) o con trasplante de órganos.
  • Individuos con problemas de salud serios como diabetes, cirrosis o enfermedad cardíaca.
  • Adultos mayores de 65 años.

Las vacunas: una valiosa herramienta preventiva en diversas etapas de la vida

Algunos tipos de neumonía pueden prevenirse a través de las vacunas. Asimismo, quienes estén vacunados y aún así adquieran la enfermedad, pueden presentar complicaciones menos graves o tener infecciones más leves y de menos tiempo, gracias a la vacunación.

  • Niños

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, la neumonía es la principal causa individual de mortalidad infantil a nivel mundial y representa el 14% de todas las muertes en niños menores de 5 años.

La forma más eficaz de prevenir la neumonía infantil es vacunarlos contra las siguientes enfermedades, de acuerdo con el esquema de vacunación del país.

  • Neumococo (Streptococcus pneumoniae): es la causa más común de neumonía bacteriana en niños.
  • Haemophilus influenzaede tipo b (Hib): es la segunda causa más frecuente de neumonía bacteriana.
  • COVID-19.
  • Sarampión.
  • Influenza o gripe.
  • Adultos

Las bacterias son las causantes de una gran parte de los casos de neumonía en adultos; específicamente, el neumococo. También, sobresalen el virus de la gripe y el SARS-CoV-2 (causante de la COVID-19). Entre las vacunas que se deben considerar, de acuerdo con la referencia del médico tratante, destacan:

  • Vacuna antigripal (contra la influenza): la recomendación es una vez al año. Se sugiere colocar en adultos mayores, para evitar complicaciones graves.
  • Vacuna contra el neumococo: además de neumonía, el neumococo puede provocar meningitis e infecciones en la sangre. Recomendable para adultos jóvenes con riesgo de contraer enfermedades neumocócicas y en mayores de 65 años.
  • Vacuna contra la COVID-19: para evitar contraer el virus, enfermar gravemente o inclusive, la muerte.

Adultos con enfermedades crónicas y fumadores

Las personas con problemas de salud persistentes (asma, enfermedad cardiovascular o pulmonar crónica, entre otras) o con el sistema inmunológico débil (tienen cáncer o VIH) y las fumadoras deben considerar vacunarse contra la enfermedad neumocócica, ya que tienen un alto riesgo de padecer neumonía.

Mujeres embarazadas

De acuerdo con la indicación de su médico, pueden vacunarse contra:

  • Influenza o gripe: puede poner a la madre en riesgo de hospitalización y generar complicaciones. Colocarse la vacuna reduce las posibilidades de que el bebé se contagie con el virus y disminuye el riesgo de que este padezca una neumonía.
  • Tosferina: protege a los bebés contra esta enfermedad potencialmente mortal.
  • COVID-19: para evitar complicaciones en el embarazo y del bebé en gestación.

Otras prácticas para reducir el riesgo de padecer una neumonía

  • Lavarse las manos frecuentemente con jabón.
  • Practicar actividad física con regularidad.
  • Llevar una dieta saludable y nutritiva.
  • Evitar el fumado.
  • Dormir suficientemente.
  • Practicar la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de vida del bebé.

Muchos virus o bacterias siguen representando un riesgo grave para la salud. Por eso, Pfizer continúa centrándose en la investigación y el desarrollo de innovadoras vacunas, seguras y eficaces, para combatir patógenos nuevos o ya existentes. ¡La prevención es la mejor medicina!

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